Syv tricks fra den amerikanske valgkamp 2012
Korthusets mestertricks

Skrevet af

Jakob Sand Kirk
Ledelsesrådgiver

14 artikler

0 indlæg

Obama vandt sin anden præsidentperiode efter en usædvanlig hård valgkamp. I den republikanske lejr var Romney last candidate standing efter at have bombarderet modstander efter modstander. Nu var det Obamas tur til at finde de beskidte tricks frem, og han endte med at hente sejren hjem efter en lang, negativ kampagne, hvor Romneys største trumf – hans forretningssucces – blev forvandlet til hans værste kort.
Der er gået et år, og det er tid til at gøre status over den amerikanske præsidentvalgkamp. De seneste måneder er bøgerne "Collision 2012" og "Double Down" udkommet, og det er  to fantastiske bøger, der giver lærerige og læseværdige beskrivelser af forløbet. Begge bøger er opfølgere på bestsellere fra Obamas første valgkamp. Blandt hæsblæsende kampagnerapporter og politisk karaktermord afdækkes nogle af de tricks, der var med til at afgøre valgkampen i 2012. Og vælger du at bruge disse tricks selv, skal du nok ikke tale højt om, at du gør det, for de er ikke helt fine i kanten.
 
Collision 2012: Obama vs. Romney and the Future of Elections in America af Dan Balz (2013)
 
 
Double Down: Game Change 2012 af Mark Halperin og John Heilemann (2013)
 

1. Seamus the dog  

Det første trick er et spørgsmål om karakter – og karaktermord. Under valgkampen kom det frem, at Romney 29 år tidligere var taget på ferie med sin familie og hunden Seamus, som havde diarre og derfor var blevet transporteret i et hundebur spændt fast på taget af familiens bil. Ved ankomsten havde Romney spulet både bil, bur og hund. I de republikanske primærvalg gjorde den ”moralske” Rick Santorum denne historie til et spørgsmål om karakter:
 
"As far as Seamus the dog ... the issues of character are important in this election. We need to look at all those issues and make a determination as to whether that's the kind of person [Romney] you want to be president of the United States.” Læs resten af artiklen her.
 
Under selve præsidentvalgkampen byggede Obama videre på karaktermordet. I en debat om grøn energi sagde Romney, at man ikke kan køre i en bil med en vindmølle på, hvortil Obama svarede:
 
 “Now, … I don’t know if he’s actually tried that. I know he’s had other things on his car.”
 
Obama gør sig munter over Romneys hundetransport på familieferien for mange år siden
 
Tricket er altså ganske enkelt at sætte spot på modstanderens mindre positive karaktertræk. Herefter vil vælgerne af sig selv generalisere karaktertrækket til kandidatens politik. Romney demonstrerede et for ham selv ganske uhensigtsmæssigt talent for at komme med udtalelser, der kunne sætte spørgsmål ved hans karakter. Og hans modstandere var gode til at udnytte det. "I like being able to fire people” er et godt eksempel på dette. Man kunne foranlediges til at tro, at Romney her taler om, at han bare elsker at afskedige folk sådan i det hele taget, men i virkeligheden handlede det om frit valg af sundhedsordninger:
 
 
Både Romneys og Obamas kampagner – og ikke mindst deres allierede super-PACs (Political Action Committees) – brugte karakterangreb i stor stil. Ifølge Romney var Obama socialist og en elitær ikke-amerikaner. Og på den anden side var Romney, ifølge Obama, en grisk, højrefløjsekstremistisk vendekåbe.
 
Bain the Bane – et eksempel på Romney-slamming baseret på hans Bain-fortid. Her sponsoreret af pro Newt Gingrich super PAC Winning our Future
 
Obama-slamming i skøn forening med personlig sikkerhedslobbyisme
 

2. Sister Souljah jiu jitsu

Det andet trick handler om at vende karakterangreb til karakteropbygning. Ren jiu jitsu.
”Sister Souljah” er navnet på en rapper, som Bill Clinton tog afstand fra i 1992. Han ville vise sin vilje til at konfrontere ekstreme elementer i sit bagland. Tony Blair havde haft sit Sister Souljah-moment, da han lugede Labours mål om kollektivt ejerskab af produktionsmidlerne ud af partiets principprogram. Det stod i paragraf fire. Derfor taler man i Storbritannien om The Clause Four Moment.
Obama gennemlevede sit Sister Souljah-moment, da han tog afstand til præsten Jeremiah Wright. Romney derimod tog aldrig rigtigt afstand fra de mere ekstreme elementer i sit bagland, for eksempel Tea Party-bevægelsen og ekstreme modstandere af abort og homovielser. Og for den sags skyld de mere skrappe dele af forretningslivets metoder. Godt hjulpet af Obamas kampagne blev han straffet for dette af vælgerne.
 

3. Get out the vote – or not

Enhver valgkamp handler om at få vælgerne op af sofaen og ud at stemme. Men de to seneste præsidentvalgkampe i USA har gjort Get out the vote-aktiviteter til en videnskab. Obamas resultat i 2008 var kun muligt, fordi han mobiliserede helt nye vælgergrupper blandt unge, kvinder og minoriteter. Med systematiske big data-baserede online-systemer kunne Obamas kampagne på tværs af USA mobilisere bølger af målrettede telefonopkald og gadedørsbesøg. Det var en stor succes. Stemmedeltagelsen kom op på et niveau, den ikke havde været siden 1960’erne, og hele 30 procent af de afgivne stemmer i 2008 var brevstemmer. 
 
Men stemmemobilisering handler også om at holde stemmer væk, og det tredje – noget beskidte – trick er stemmeundertrykkelse. Hele det amerikanske stemmeregistreringssystem rummer et element af stemmeundertrykkelse. Man skal registrere sig for at stemme, og man må ikke være straffet. Ikke helt overraskende har denne model mest opbakning blandt republikanere, der ikke traditionelt henter flest stemmer blandt minoriteter og lavt uddannede.
 
Med internet og smartphones er der helt nye muligheder for online-misinformation. Hvor og hvornår skal du stemme? Hvad nu hvis der er forkerte oplysninger på nettet? Betyder det noget, at unge, som er dem, der bruger nettet mest, også hyppigst stemmer på Obama? Er det utænkeligt, at nogen ville kunne finde på at misbruge det?
Washington Post har lavet en oversigt over stemmeuregelmæssigheder:
 
 

4. Get out the money – and get negative

Det siger sig selv, at det er en fordel at have flest penge. Valgkampen i 2012 var i høj grad en kamp om fundraising. Og der blev slået rekorder i massevis. Men det var i endnu højere grad et bevis på, at store formuer investeret i negative kampagner er effektive. Romney likviderede modstander efter modstander i de republikanske primærvalg gennem tæppebombninger af negative kampagner.
En hård negativ kampagne fra Obamas side mod Romneys forretningsbaggrund satte tidligt i valgkampen et stød ind mod hans største styrke og ændrede ”Mr. Fix-it” til ”Mr. I-like-to-fire-people”.
Som Obamas kampagnechef Jim Messina formulerer det: ”Mike Tuson once said that everyone has a plan until you punch them in the face, then they don’t have a plan. My job is to punch them (the Republicans) in the face”.
Så fjerde trick fra valgkampen 2012 er at slå hårdt og slå først.
 
Pro Obama Super Pac Priorities USA Action bygger i denne negative video videre på primærvalgkampens karaktermord på Romney
 
5. It's the Middle Class, Stupid!
En del kan nok huske Romneys fatale udtalelse om, at 47 procent af amerikanerne ikke betaler indkomstskat, er afhængige af staten og uanset hvad vil stemme på Obama. Derudover blamerede han sig blandt andet ved at ville vædde 10.000 $ med en modkandidat og have bankkonti i hele verden.  
 
Under et privat arrangement fortalte den republikanske præsidentkandidat Mitt Romney en lille gruppe velhavende bidragsydere, hvad han tænker om alle de vælgere, der støtter præsident Barack Obama
 
Det femte trick er en omskrivning af James Carvilles berømte Clinton-citat. Kritik af underklassen og welfare-moms, som Reagan slog sig op på, er o.k. Men skub ikke middelklassen fra dig. Det er der, stemmerne ligger. Carville leverede sit råd i en debatbog, som udkom juli 2012, og det blev fulgt nøje i Obama-lejren. Det var en ledetråd i politikfastlæggelsen såvel som i planlægningen af karaktermordet på Romney som en job-destroyer.
 
It's the Middle Class, Stupid! af James Carville og Stan Greenberg (2012)
 
 
6. Thinking fast and slow om politik
Vælgere har ikke den fulde viden. De kan ikke overskue alle politiske problemer eller kandidater, og de kompenserer for deres manglende viden ved hjælp af en række automatiske tankegenveje. Fremtidige beslutninger formodes at ligge i forlængelse af tidligere beslutninger. Gode kampagnekompetencer oversættes til kompetence til politisk ledelse. Personlig integritet formodes at indebære politisk troværdighed.
 
The Reasoning Voter: Communication and Persuasion in Presidential Campaigns
af Samuel L. Popkin (1994)
 
Genvejene virker. Men de virker kun, når der mangler information, og den langsomme tænkning ikke er slået ind. Valgkampen i 2012 demonstrerede tydeligt, at nye kandidater kan få stor popularitet baseret på automatiske formodninger om deres karakter og politiske kompetence. Og den demonstrerede også, at de automatiske genveje kan blive kortsluttet med ny viden.
 
Det sjette trick er: Tag højde for både de hurtige beslutninger og den langsomme tænkning. Høst fordel af nyhedsværdien og vælgernes positive tendens til at generalisere politikkernes styrker og kompetencer. Men forvent, at det ikke varer ved, og forbered den lange overbevisningskamp. Det gjorde Donald Trump, Hermain Cain, Michele Bachmann og Rick Santorum ikke. Derfor faldt de sammen, da de hurtigt blev trykket på maven af Romneys kampagne.
 
7. Suck Up
Kunden har altid ret. Kunden skal mødes, hvor hun er. Det gælder også for vælgeren. Der har længe været introduceret markedsføringsmetoder i politiske kampagner. Fra fokusgrupper til kundeundersøgelser. Fra politisk branding til designerpolitik. Men I 2012 blev en række teknikker forfinet. Der blev udviklet evidensbaseret, individuelt målrettet markedsføring.
 
The Victory Lab: The Secret Science of Winning Campaigns af Sasha Issenberg (2012)
 
Markedsføringen er dermed gået fra massekommunikation over mikro-targetting af små vælgergrupper (som Clintons soccer-moms) til målretning mod specifikke personer og husstande. Markedsdata kombineret med online opdatering af enkelte personers reaktioner på henvendelser – personlige, telefoniske eller elektroniske – gav utrolige mængder data. Kombineret med hidtidigt usete omfattende kampagnemobiliseringer opstod muligheden for at målrette henvendelser til enkeltpersoner på evigt voksende mållister.
Syvende trick er altså: Suck up for den enkelte vælger.
 
 
Læs mere:
Annegrethe Rasmussen: Double Down: Game Change 2012. Artikel på Kforum
 
Edward Luce: How Romney Got it Wrong. Anmeldelse af Collision 2012 i Financial TImes
 
 
 
 

Relaterede artikler

Obama SWOT - Først var han underdog, så blev han frontrunner. Først var han en ukendt senator fra Illinois, så blev han det bedste bu...
Kære Obama - Spindoktorernes konge, Karl Rove, giver seks gode råd til Barack Obama. Det sker i magasinet Newsweek. Vi har forkortet ...
Obama vs. McCain - Modsætningerne mellem de to kandidater i kampen om at blive USA’s næste præsident har sjældent været større. Den ene er ...
Obama Online On Target - Demokraternes præsidentkandidat Barack Obama har for altid ændret spillereglerne i amerikansk politik. Det har han gjort...
Obama tingel tangel - Hvordan bliver man top cool til det amerikanske valg? Vi har undersøgt markedet for Obama tingeltangel, og har fundet mæ...
7 oneliners fra Obama og McCain-debatten - Fik du ikke set debatten mellem Obama og McCain? Fortvivl ikke! Kforum giver dig alt, hvad du behøver at vide…
FO + NTL + GOTV = præsident Obama - Barack Obamas kampagne er ikke bare den dyreste præsidentkampagne nogensinde. Han har også skabt en organisation, der på...
Helt Obamamanisk - Om en uge er Barack Obama verdens mægtigste mand, og takket være de tårnhøje forventninger kan han kun skuffe. Dyrkelsen...
Bom og Obama - Kforum følger valget af verdens mægtigste mand. Mette Bom er udsendt. Læs, hvorfor demokraternes kampagneleder David J. ...
Obamamama - Præsidentvalget. 2. november 2008, New York City, 17 grader, 2 dage tilbage, efterår, høj sol – meget nervøsitet.
Obama we can - Efter valget - Klokken 06 morgen, den 5. november 2008. New York græder af glæde.
Stjæl Obamas strategi - Dagen efter valget i USA konkurrerede de danske partiledere lige fra Villy Søvndal til Pia Kjærsgaard om, hvem der elske...
Hvad kan Obama med håb? - I går fik USA en ny præsident. Verden en ny leder. Hvordan vil han lede sin administration? Som de mange andre moderne l...
Obamas kampagne dekonstrueret - Obama vandt, fordi han ikke fulgte Washingtons konventioner. Han ignorerede råd fra egne partifæller, og han afstod fra ...
En krammer fra Obama - Præsident Obamas kampagneleder, David Plouffe, har skrevet en peptalk af en bog om den banebrydende valgkamp, der førte ...
Obamani på Borgen - Intet er tilsyneladende vigtigere i dansk politik lige nu end at have den amerikanske præsident Barack Obama på sin side...
Obamas skjulte stemme - Vi kender Barack Obamas taleskriver for slagordene 'Yes we can'. Og så kender vi ham for patosfyldte taler og måske for ...
Obamamamma rykker - Retorikken på Demokraternes konvent spændte fra poesi over pral til pladder. Klarest, stærkest og mest personligt braged...
Obamas vinder-app - Digitalkampagnens hellige gral. Sådan er Obama 2012-kampagnens nyeste digitale værktøj – Dashboard – blevet beskrevet. D...
Barack Obamas hemmelige våben - Yes, we can, råbte vælgerne sidste gang Obama blev præsident. Nu skal præsidenten genvælges. Bølgen af begejstring er væ...
Gate crashing for Obama - Det er faktisk latterligt nemt at blive involveret i den amerikanske præsidentvalgkamp. Det er bare på med kondiskoene o...
7 ting jeg lærte af Obamas kampagne - Der blev brugt 6 mia. dollar på præsidentvalget i USA. Vinderen skriver historien. Så hvad kan læres af Obama-kampagnen ...
Datavinklen virker - Mængden og mulighederne med data vokser eksplosivt for alt og alle. Flere og flere taler derfor om, hvordan virksomheder...
Skal vi stadig banke på hos vælgerne? - Obamas succesrige valgkampagne har en magisk ingrediens. Hans signaturteknik er den såkaldte dør-til-dør-strategi. Sidst...
Trump: Tossernes kandidat - Donald Trump er den dygtigste og mest moderne kommunikator af alle opstillede kandidater til præsidentvalget i 2016. Han...

Giv din stemme

21 stemmer
4,6/5

Kommentarer

Få nyhedsbrev

65 JOB

Projektleder til image- og rekrutteringskampagne

Se alle job Indryk job

Job

Kommunikationsmedarbejder

Frist: 2. december

Kommunikationsmedarbejder

Frist: 20. november

Digital designer

Frist: 1. december
Se alle job Indryk job

Få nyhedsbrev

Få nyhedsbrev

Alt hvad du behøver at vide om kommunikation i din indbakke.

Ud over nyhedsbrevet får du max to andre faglige e-mails om ugen.

Vi bruger cookies for at give dig en bedre brugeroplevelse.