Indhold over form
Indhold over form

Mød idealisten John Mercurio, der stadig arbejder som politisk redaktør for at kunne skrive historier om politik. Kforum mødte den politiske redaktør på The Hotline, der daglig producerer en kort webcast med de vigtigste nyheder fra Washington.
I Ritt Bjerregaaards nyindrettede lokaler holdt John Mecurio oplæg. Efter det obligatoriske oplæg og spørgsmål fik Kforum 15 min. af den amerikanske ambassades rundtur med redaktøren.



John Mecurio ser ud som en seriøs mand med jetlag, som han står der en regnvåd mandag i København. Men har man set nogle af hans webcasts, så vil man vide, at manden er ganske humoristisk – en slags onlineudgave af Jon Stewart for politiske nørder. Og derfor også ganske selskabelig, når han kommer på tomandshånd.

Forfriskende nok har han ikke set sig blind på hypen om alle de nye redskaber, som politikerne har taget i brug i den forgangne valgkamp. Han er en mand, der elsker politik, og er journalist for at snakke substans. Han kan dog stadig sin sladder og sine kampagnetal, men for ham handler det politiske mest af alt om politik, ikke form.

Hvorfor skiftede du fra posten som politisk redaktør på CNN til fordel for et online medie?
”Jeg elsker politik. Og i 2005 stod det klart for mig, at CNN ikke delte det engagementet. På det tidspunkt sendte CNN live med historier om savnede piger og Michael Jackson… Så da min gode ven, Chuck Todd (daværende redaktør, red.), havde plads på holdet, slog jeg til. Da jeg ligeledes altid har elsket The Hotline, var det et nemt valg. Ser du, på nettet får jeg tid og plads til at behandle den politiske substans”.

Republikanernes selvransagelse efter valget har handlet meget om værktøjerne, som Oabma mestrede bedre, fx brug af net eller organisering. Hvad ville du definere som det, der gjorde, at de tabte, hvis man ser bort fra kandidaterne selv?

”Ingen kunne ha’ kommet efter George Bush og vundet. Manden var historisk upopulær, og en hver anden fra det parti havde svært ved at sælge sig selv op imod det. Men for mig at se var det valget af Sarah Palin, der gjorde det. Se bare på tallene. Før Palin blev valgt, førte McCain faktisk i meningsmålingerne. Men derefter gik det bare ned ad bakke for ham. Som den ældste kandidat i historien er det vigtigt, hvem man vælger som nr. 2. Også selvom vi i USA har historisk tradition for at vælge folk, der endnu ikke er helt klar til at lede landet, så har man bare ikke den luksus, når man er forbi de 70. Dertil kommer, at valget af en uerfaren vicekandidat underminerede hans bedste kort mod Obama: at han var uerfaren.”

Men hvorfor nævnes Palin så igen og igen som mulig kandidat til valget i 2012?
”For det første er der lang tid til. Lige nu er partiet i total vildrede og uden de store talenter til at tage over. Det siger noget om, hvor fortabte de er, når de i forsøget på at finde en ny kandidat, der kan signalere fremtiden for partiet, søger helt tilbage til Newt Gringinth, der var kandidat i XX. Ingen ville lede så langt tilbage i historien, hvis de havde andre muligheder.”

Hvad ser du som fremtiden for Republikanerne?
”Enten gør de, som Demokraterne har gjort det med Obama, og revitaliserer deres base, eller også går de mod midten. Jeg vil mene, at de gør klogt i det første. Det er der, deres styrke og kant ligger”.

Tror du, de kan genopfinde kampagneformen og gøre, som Karl Rove siger, de skal – og blive version 3.0., ligesom de engang styrede kampagne 1.0?
”Det er altid dem, som er uden for magten, der går efter de nye teknologier. I 90’erne fik Republikanerne etableret Talk Radio, som de mere eller mindre stadig ejer som form, og dermed også radio som medie. Som modvægt hertil erobrede de liberale internettet i 2000’erne. Så jo, historisk set skal de til at vogte sig for, at Republikanerne ikke kommer til at sidde på både radio og net til næste omgang. For når man har magten, bliver man ofte fed og glad. Slapper af. Og fokuserer på at løse de problemer, som ligger lige for og lige nu råber på opmærksomhed. Men det kan de ikke tillade sig længe endnu.”

Hvordan mærker du Republikanernes oprustning?
”Helt konkret modtager jeg ca. 20 e-mails om dagen fra republikanere, der angriber Obamas politik som forkert og fejlslagen. Tilsvarende modtager jeg kun 4-5 fra demokrater. Det er helt naturligt, men det er en udfordring, de bliver nødt til at adressere før eller siden.”

En stor del af amerikansk politik handler om fundraising i en eller anden form. – Tror du, at vi med den økonomiske krise går tilbage til store donorer, i stil med hvordan det tidligere har kørt?
”Obama hentede en stor del af sine penge ind fra folk, der var anti-krig. Nu hvor Bush er væk, og Iraq muligvis er ovre til næste omgang, så skal han have leveret nogle resultater, han kan advokere for, at han skal genvælges til at videreføre.

Og netop genvalg harmonerer ikke med den drivkraft, der skaffede ham pengene i denne omgang. Både Dean og han havde jo det til fælles, at de var underdogs, der førte kampagne mod det etablerede. Men den rolle kan ingen gå tilbage til igen. Så jo, han skal nok til at hente endnu flere penge fra de etablerede end tidligere.”

Videre læsning:

•    Følg The Hotline på Twitter: http://twitter.com/thehotline
•    Læs deres daglige doseringer af Washingtons politiske liv: http://www.nationaljournal.com/hotline/
•    Se de seneste webcast: http://www.nationaljournal.com/hotline/hotlinetv.php
Bonusinfo: Til dem med hang til amerikansk late night comedy, så laver The Hotline en opsamling, der ligeledes ligger i deres player

Relaterede artikler

Politik til salg - Som en købmand må politikerne have de varer på hylden, kunderne vil købe. Hvad vælgerne ønsker, må partierne levere. Så ...

Giv din stemme

5 stemmer
4,4/5

Kommentarer

Få nyhedsbrev

33 JOB

Presse- og kommunikationschef

Se alle job Indryk job

Job

Kommunikationspraktikant

Frist: 3. juli

Pressechef

Frist: 5. august

Kommunikationskonsulent

Frist: 14. august
Se alle job Indryk job

Få nyhedsbrev

Få nyhedsbrev

Alt hvad du behøver at vide om kommunikation i din indbakke.

Ud over nyhedsbrevet får du max to andre faglige e-mails om ugen.

Vi bruger cookies for at give dig en bedre brugeroplevelse.