Ben & Jerry's stopper salget i Israel
Iskrigen i Israel

”Beslutningen er ikke en afvisning af Israel. Det er en afvisning af den israelske politik, som opretholder en ulovlig besættelse" skriver stifterne af Ben & Jerry's blandt andet i en kommentar i The New York Times. Foto Getty

Skrevet af
Ben & Jerry’s vil ikke længere sælge is i de israelske bosættelser på den besatte Vestbred. Det meddelte firmaet for nylig i en pressemeddelelse og på Twitter. Isen er den mest populære i Israel. Ben & Jerry’s står for 75 procent af issalget, og meddelelsen kommer på et tidspunkt, hvor det er allermest varmt i Mellemøsten. Det har fået stemningen til at falde til frysepunktet.

Den israelske regering trak da også med det samme automatvåbnet. Den nyvalgte premierminister, Naftali Bennett, kalder Ben & Jerry's beslutning for antisemitisk, og den israelske præsident, Isaac Herzog, mener, ”boykotten af Israel er en ny form for terrorisme, økononisk terrorisme.”

Den vigtigste beslutning i Ben & Jerry’s historie

Problemet er bare, at der ikke er tale om en boykot af Israel, kun de besatte områder, og at stifterne af Ben & Jerry’s, Bennett Cohen og Jerry Greenfield, ikke er antisemitter, men stolte jøder, der værner om kerneværdierne i jødedommen, nemlig retfærdighed og menneskerettigheder.

 

De er ikke længere en del af den daglige, operationelle ledelse i firmaet, men kalder beslutningen om at stoppe issalget i de besatte områder for en af de vigtigste, der er truffet i firmaets 43 år lange historie.

 

”Beslutningen er ikke en afvisning af Israel. Det er en afvisning af den israelske politik, som opretholder en ulovlig besættelse, der er en hindring for fred og krænker de grundlæggende menneskerettigheder for det palæstinensiske folk, som lever under besættelsen. Som jøder og tilhængere af staten Israel afviser vi grundlæggende den opfattelse, at det er antisemitisk at sætte spørgsmålstegn ved staten Israels politik,” skriver stifterne blandt andet i en kommentar i The New York Times.



Ben & Jerry's blev stiftet af hippierne Bennet Cohen og Jerry Greenfield i 1978. Foto: Getty
 

En anti-israelsk is?

Umiddelbart virker det absurd, at en is i den grad kan fryse folkestemningen til langt under nulpunktet. Når det alligevel sker, er det, fordi beslutningen rammer direkte ned i den israelske selvforståelse. Ifølge den israelske regering er bosættelserne en del af Israel. Enhver kritik bliver derfor opfattet som en kritik af staten Israel og betragtet som antisemitisk.

 

”Nu ved vi israelere da i det mindste, hvilken is vi ikke skal købe,” tweetede den tidligere israelske premierminister Benjamin Netanyahu.


 
 

Den nuværende premierminister, Naftali Bennet, fulgte trop og kaldte beslutningen ”moralsk forkert” og sagde, at ”Ben & Jerry’s nu har besluttet at ”brande sig selv som en anti-israelsk is.”

 

Beslutningen om ikke længere at sælge is i de besatte områder træder først i kraft, når den nuværende franchiseaftale med det lokale firma udløber med udgangen af næste år, men allerede nu lægger Ben & Jerry’s Israel-afstand til beslutningen.

 

”Vi vil fortsat sælge i hele Israel” og ”Vi opfordrer den israelske regering og alle forbrugere: Lad ikke Israel blive boykottet.”

 

Ramaskrig i USA

Meddelelsen har udløst et ramaskrig ikke alene i Israel, men også i flere stater i USA, der overvejer at sanktionere det ikoniske Vermont-baserede firma. Florida og Texas kan for eksempel med loven i hånden forhindre pensionsfonde i at investere i firmaer, der nægter at lave forretninger med den jødiske stat

 

”Ben & Jerry’s beslutning om at boykotte dele af Israel er en skændsel og en fornærmelse mod USA's nærmeste allierede i Mellemøsten,” siger Texas' republikanske guvernør til CNBC.

 

Rolig nu, foreslår Jeremy Ben-Ami, grundlægger af den jødiske tænketank og lobbygruppe J Street i Washington. Gruppen anbefaler en tostatsløsning og opfordrer Israel til at slutte besættelsen af Vestbredden.

 

At kalde isboykotten for antisemitisme "vil blot underminere den nødvendige kamp mod egentlig antisemitisme," mener han.

 

J Street og en række proisraelske, jødiske og progressive grupper i USA har derfor i fællesskab vendt sig imod påstanden om antisemitisme i boykotten af bosættelser:

"Ligesom Ben & Jerry's skelner vi klart mellem staten Israel og de palæstinensiske områder, som den besætter militært," hedder det i et brev til amerikanske guvernører i de stater, der har indført lovgivning mod boykot af Israel.

 

”Vi er især rystede over, at nogle har nedgjort diskussionen om emnet ved at kalde det antisemitisk, en umenneskeliggørelse af det jødiske folk og endda en terrorhandling. En sådan diskurs ikke alene slører fakta, den er også dybt smertelig for mange jøder og skader kampen mod den voksende bølge af had, vores samfund står over for på verdensplan,” lyder det i brevet.

 

Det er ikke første gang, virksomheder trækker sig fra de besatte områder. I 2019 meddelte store danske pensionsselskaber som PKA og Velliv, at de ville forsøge at skille sig af med aktier i virksomheder, der opererer på Vestbredden. Det skete efter en række afsløringer i Information, men uden at udløse en større ballade i Israel.



Det er langt fra første gang, at firmaet Ben & Jerry’s viser sig fra sin aktivistiske side. På billedet ses et Ben & Jerry's-billboard, der støtter op om Black Lives Matter-bevægelsen. Foto: Getty
 

En del af familien 

En is gør da heller ingen forskel og vil næppe underminere den israelske økonomi. Når beslutningen alligevel rammer så hårdt, er det, fordi Ben & Jerry’s bliver betragtet som en del af familien, og fordi højrefløjen i Israel frygter, at andre firmaer vil følge trop og gøre det samme.

 

Det første spørgsmål, der blev stillet under det amerikanske udenrigsministeriums pressebriefing dagen efter meddelelsen i slutningen af juli handlede derfor heller ikke om nogle af de utallige problemer, verden står overfor, men om ”iskrigen mellem Israel og Ben & Jerry’s”, og om Chunky Monkey vil kunne købes om 18 måneder i en bosættelse.

 

”Hvis en virksomhed stoppede med at importere bulldozere til de besatte områder, ville det næppe blive bemærket,” siger Hagit Ofran, der er direktør for den zionistiske venstrefløjsbevægelse Peace Now, og siger til avisen The Guardian. ”Men Ben & Jerry’s er en interessant case, fordi den er så populær og rammer alle hjem i Israel.”

 

Den israelske regering har ifølge det amerikanske netmedie Axios oprettet en særlig taskforce, som skal lægge maksimalt pres på Ben & Jerry’s og dets moderkompagni Unilever for at få dem til at ændre beslutning

 

”Vi vil udnytte de 18 måneder, der er tilbage, inden beslutningen træder i kraft, til at forsøge at få den ændret. Vi ønsker at skabe et langsigtet pres på Unilever og Ben & Jerry’s fra forbrugere, politikere, pressen og de sociale medier,” lyder det i et telegram til de israelske diplomater i USA.

 

Israel svarer igen

Israelske diplomater er blandt andet blevet instrueret i at tilskynde jødiske organisationer, proisraelske tænketanke og kristne samfund til at organisere demonstrationer foran Ben & Jerry’s' hovedkvarter i Vermont og sørge for, at kritikken får optimal opmærksomhed på de sociale medier. 

 

Det er før lykkedes den israelske regering at presse amerikanske firmaer til at ændre beslutning. I 2018 besluttede Airbnb at fjerne annoncer fra de besatte områder og kun udleje i Israel. Der blev indledt en byge af retssager om diskrimination i både USA og Israel, og fem måneder senere kunne man igen leje værelser i de ulovlige bosættelser.



 

Men spørgsmålet er, om Israel denne gang vil slippe afsted med sin vanlige retorik om ”antisemitisme” og ”boykot af Israel”. Staten har mistet sin største støtte i Det Hvide Hus, Donald Trump. Benjamin Netanyahu er ikke længere premierminister, men erstattet af en samlingsregering, som nu også tæller medlemmer, der er enige i Ben & Jerry’s' beslutning.

 

En boykot af bosættelserne er ikke en boykot af Israel. Chunky Monkey vil fortsat kunne købes i Tel Aviv, Haifa og Jerusalem efter den 23. januar. Det er en kritik af den israelske regerings politik. Bosættelserne er ulovlige, og ved at handle med bosættelserne er man med til at forhindre en tostatsløsning mellem Israel og Palæstina. 

 

Ben & Jerry’s har taget et modigt, men vigtigt skridt, som forhåbentlig kan være med til at tø fronterne op, efterhånden som det går op for flere, at det ikke handler om antisemitisme, terrorisme, og hvad ved jeg, men om at overholde internationale konventioner og værne om menneskerettighederne, som er vigtige brikker i et demokrati.


 

Relaterede artikler

Der er PR i PRide - Copenhagen Pride er en hyldest til seksuelle minoriteter og en reminder om, at alt for mange stadig lider under undertry...
Pridewashing eller brand bashing? - I forbindelse med Copenhagen Pride udgav Kforum en artikel om Pridewashing. Men er det reel kommerciel udnyttelse af Pri...
Verden er mere veganer, end du aner - I Danmark er antallet af mennesker, der forsager animalske produkter 100 % - og dermed vinker farvel til mad, som vor mo...
Kan man lukke et site? - Ideologien om internettet som demokratiets vej til et åbent og godt samfund er langsomt på retur. Vi ved nu, at ondsinde...
Viktor Axelsen: fra gulddreng til svært comeback - Viktor Axelsen har gjort et comeback uden for banen svært for sig selv med udmeldingen om, at han er flyttet til Dubai. ...
Talibans totale spin-triumf - Der blev skrevet verdenshistorie, da Taliban holdt pressemøde efter Kabuls fald. Pressemødet er blevet kaldt et publicit...

Giv din stemme

22 stemmer
3,9/5

Kommentarer

Få nyhedsbrev

86 JOB

Taleskriver

Se alle job Indryk job

Få nyhedsbrev

Få nyhedsbrev

Alt hvad du behøver at vide om kommunikation i din indbakke.

Ud over nyhedsbrevet får du max to andre faglige e-mails om ugen.